McGill Law at Le Grand Oral, the first Intellectual Property Moot

Dispatch from the CIPP

After a successful Innovation Week (http://www.cippmcgill.ca/news/2018/01/30/putting-innovation-in-a-box/) (CIPP – Stikeman Chair), CIPP took a dozen McGill students first to jail, then to the University of Ottawa for the first Intellectual Property Moot (pompously called Le Grand Oral).

First Intellectual Property Moot

The first Intellectual Property Policy Moot was held in Ottawa on March 23rd, 2018. Sixteen teams representing 5 sister universities (UdM, UofT, OttawaU, Osgoode Hall and McGill) partook in this exciting new venture whose pilot project was launched by the CIPP in 2015 (sur une idée originale, as we say, de Pierre-Emmanuel Moyse) with the collaboration of Industry Canada (Jean-Arpad Français, McGill LL.M. 2002). The Intellectual Property Policy Moot was the final milestone of a 3-credit course co-taught by professors and policy experts from Canadian Heritage. Our own Ian Dahlman (McGill B.C.L./LL.B. 2014, Supreme Court Clerk, 2015) spearheaded the teaching policy component of the course.

After attending a 6-hour intensive policy course via videoconference and 10 hours of in-class discussion, the students from each affiliated institution formed teams of two or three. Under the supervision of their respective professors (de Beer, Gautrais, Katz, and Moyse), each group researched and prepared a 5,000-word Memorandum to Cabinet according to the official template provided by the government. This year, the Memorandum to Cabinet addressed a policy issue related to one of three proposed themes concerning the current reform of the Copyright Act : Empowering Creative Entrepreneurs,   Futureproofing Copyright, or Copyright Legitimacy.

A panel of experts and officials in charge of shaping Canadian copyright policy

The sixteen teams presented their policy briefs in front of four panels composed of senior policy experts and officials.

Un tour préliminaire le matin a permis de sélectionner quatre équipes en vue de la ronde finale. Les juges de cette ronde finale étaient Nathalie Théberge, Directrice générale, (Patrimoine Canada) et Mark Schaan, Directeur général, (Innovation, Sciences et Développement économique Canada). David Lametti, Secrétaire parlementaire, Innovation Sciences et Développement économique Canada, n’a pu assister à la finale en raison d’une obstruction parlementaire qui a requis sa présence pendant 20 heures sans interruption à la Chambre des communes.

McGill se distingue

Afin de trouver une motivation supplémentaire, les étudiants de McGill ont dormi la veille dans les cellules d’une prison reconvertie en auberge de jeunesse! Après une nuit au cachot, les 5 équipes de McGill se sont présentées pour les rondes éliminatoires.

This special treatment worked. McGill won three of the eight prizes. Gregory Corosky and Maryna Polataiko finished third for their excellent and original presentation on music sampling.McGill a également été récompensée pour les mémoires déposés par ses étudiants, la quatrième place allant à l’équipe de François Le Moine et d’Anna Kirk sur la réforme du régime de copie privée et la troisième à Betty Zhang et Victoria Woo pour leur travail sur la création d’un nouveau registre des droits d’auteur inspiré – et inspirant – basé sur la technologie blockchain.

McGill’s participation was made possible thanks to Sharon Webb and François Le Moine, who helped with the organization, as well as our Dean Robert Leckey,who allowed our students to spend the night in the comfort of a jail cell!

Post operandi sur une nouvelle formule d’enseignement

Ce cours, unique en son genre, a été créé afin de familiariser les étudiants avec le travail législatif. Il s’agit là d’une opportunité unique d’analyser la faisabilité et l’opportunité d’une proposition législative et de comprendre, à partir de la rédaction d’un mémoire au cabinet, la complexité du processus qui mène à l’adoption d’une loi. Le législateur – figure métaphorique – prend soudainement un visage humain; non seuleme
nt doit-il légiférer avec la main qui tremble, mais cette main est souvent menottée par les conventions internationales. Ce format permet de porter, pour une fois, le regard en amont de la loi, de comprendre l’enjeu, les limites et les justifications des théories sur l’interprétation des lois. Notez enfin, qu’il s’agit pour notre institution d’une plateforme idéale pour collaborer, non seulement avec les autres universités, mais aussi avec l’administration publique. En réalité l’idée de concours (moot) prend une toute autre tournure dans ce genre d’exercice.

The exercise is not adversarial as is often the case for a regular moot: the students compete to deliver the best policy proposal on a topic they choose. Students share and work collaboratively in an unconstrained environment. Not surprisingly, the initial idea of this policy moot was borrowed from the collaborative (or open) and crowdsourcing economy.

 

This content has been updated on May 10, 2018 at 17:43.

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